¿Sabías qué?

En el ‘Mary Ward Hall’ en Augsburgo, Alemania, están expuestos 50 cuadros conocidos como la vida en pinturas de Mary Ward. Estos cuadros representan los acontecimientos relevantes de su camino espiritual. En nuestra web se pueden ver con la leyenda en español.

Sus padres, Marmaduke y Úrsula, bautizaron a su hija primogénita en secreto en la casa de Mulwith y le pusieron de nombre Jane. Fue la propia Mary Ward quien, en el momento de su confirmación (cuya fecha se desconoce), se cambió el nombre a María, “elección significativa de su amor a la Virgen”.

(Javirre, Jose María, La Jesuita Mary Ward, p 28)

Tanto por parte de madre, como por parte de padre, la familia de Mary Ward sufrió la persecución y la represión por su fidelidad al catolicismo y al papa de Roma. Ella nunca expresó rencor por esto. Solamente una vez, en 1617, cuando tenía 32 años, escribió este recuerdo de ellos: «Mis padres eran ambos muy virtuosos y sufrieron mucho por la causa católica».

Sus padres se casaron, probablemente, en 1584, Marmaduke Ward tenía 33 años y Ursula Wright tenía 18.

Los Ward obtienen su nombre de una gran propiedad de la familia llamada Ward of Givendale, en Yorkshire, en el norte de Inglaterra.

La palabra Ward es la versión inglesa del gaélico Mac, que quiere decir “hijo de”, “Custodio de”, “guarda”. El lema de los Ward es “sub cruce salus” (Bajo la cruz está la salvación).

En enero de 1585, mes del nacimiento de Mary Ward, el gobierno de Isabel de Tudor y Felipe II decretó una ley que daba “Cuarenta días” a todos los sacerdotes católicos residentes o infiltrados en su reino, para abandonarlo. Vencido ese plazo, “serían considerados reos de lesa majestad” a ellos y a quienes los encubrieran.

Se cree que la familia Ward tenía escondido un sacerdote católico en Mulwith.

Durante una época del reinado de Isabel de Tudor y Felipe II, se multaba a las personas mayores de 16 años que no acudían a los servicios religiosos anglicanos. La cuantía de las multas era muy elevada. 20 libras por mes para los cabezas de familia, 10 libras más si su mujer también era “recusante”, 10 libras más por cada hijo y otras 10 más por cada criado que faltase a los ritos. Muchas familias católicas se arruinaron en esa época por defender su fe, ya que cuando no tenían dinero para pagar, se les podían expropiar propiedades.

Marmaduke Ward pagaba las multas de su mujer durante todo el tiempo que duró la “ley de multas”, porque Úrsula Ward jamás cedió a participar en los servicios religiosos anglicanos.

Mary era la mayor de seis hermanos y hermanas.

Ella nació en 1585; su hermano David, en 1587; su hermana Frances, en 1590; su hermana Elizabeth, en 1591; su hermana Bárbara, en 1592 y su hermano George, en 1595.

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